Loja

Hacia el sur del Ecuador encontramos la provincia de Loja, cuna de hombres de letras, músicos y poetas, cuya entrada es uno de sus mayores atractivos turísticos.

Los edificios coloniales, la plaza de La Independencia y la de San Sebastián, la Parroquia El Valle y el parque Jipiro son algunos de los lugares singulares de la capital homónima de esta provincia. Por su lado, el Santuario de El Cisne de la Virgen “Churona”, de arquitectura gótica y levantado en la cumbre de un humilde pueblo de campesinos, es otro enclave particular de la zona, mientras que Saraguro, ubicado a 64 kilómetros de Loja, es un famoso centro indígena donde los viajeros pueden acercarse a las costumbres ancestrales de esta comunidad, además de visitar ruinas incaicas y asistir a las fiestas de Semana Santa, los Tres Reyes y el Corpus Cristi.

El  Festival Internacional de las Artes Vivas de Loja es seguramente la ocasión perfecta para conocer esta provincia. Con más de 300 artistas, 30 obras escenificadas, 10 escenarios, espectáculos nacionales e internacionales y 10 géneros distintos, durante 11 días en noviembre se celebra en la capital de esta provincia la creación artística en sus distintas expresiones. Así, los visitantes pueden disfrutar de una programación cultural completa y luego explorar los alrededores.

Un enclave destacable de Loja es la nostálgica Vilcabamba, antigua área de recreación de los Incas que se ha hecho famosa hoy en día porque su población es la más longeva del país. También el Bosque Petrificado de Puyango es llamativo, con vestigios paleontológicos de árboles gigantescos, además del Parque Nacional Podocarpus, uno de los bosques húmedos con mayor biodiversidad del mundo. El turismo de aventura es una de las principales atracciones en esta provincia y así, los visitantes pueden escalar el cerro Ahuaca y recorrer diez rutas diferentes.

Por su lado, la ciudad de Celica alberga restos de culturas preincaicas en el Conjunto Arqueológico de Quillusara, uno de los más importantes y representativos de la provincia de Loja. Entre algunas de las tradiciones religiosas más conocidas de la zona está la fiesta en honor a la Virgen de El Cisne, que cuenta con alrededor de 5 millones de fieles en Ecuador.  

Aquellos que quieran conocer mejor a las comunidades de Loja pueden hospedarse en los alojamientos familiares y participar activamente en las actividades cotidianas de algunas poblaciones como las de Lagunas, Oñacapak, Ñamarin, Gera, Chamical, La Papaya y Sabadell. Teniendo la oportunidad de conocer desde dentro su música y danza, sus ritos y sitios ceremoniales y festividades, los visitantes también podrán degustar de la deliciosa gastronomía de estas comunidades, incluyendo sus bebidas típicas, como el wajango. Algunos de los manjares culinarios de esta provincia son sus dulces tradicionales hechos a base de maní y panela, además de sus peculiares sopas serranas preparadas con productos costeños y otros de altura, tales como el repe y las arvejas con guineo. También su caldo de congatullo, el sancocho, el chivo al hueco de Zapotillo y los tamales, que se suelen comer con el exquisito ají de pepa de zambo, son algunos de los platos que ningún viajero puede dejar de degustar durante su estancia en Loja.

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